The last traditional signboard maker in Georgetown, Penang.

Kok Ah Hwa kini menjadi satu – satunya pembuat papan nama tradisional yang tersisa di Georgetown, Penang. Toko tuanya bisa ditemukan di Queen Street No. 41. Toko ini didirikan oleh sang ayah, Kok Ying Chow, seorang perantau asal Guangdong, China lebih dari 8 dekade yang lalu.

Ah Hwa sendiri telah mendalami seni pahat ini sejak masih remaja. Praktis, inilah satu – satunya ketrampilan yang ia miliki untuk mencari nafkah. Ia mengatakan bahwa kerajinan ini tak membutuhkan bakat, hanya kesabaran. “Namun sepertinya generasi sekarang tak punya cukup kesabaran untuk melakukan pekerjaan ini”, ujarnya kecut. Tak satupun keturunannya bersedia meneruskan kerajinan yang telah berusia lebih dari seribu tahun sejak masa pemerintahan Dinasti Song.

Pada tahun 2006, Kok Ah Hwa mendapatkan penghargaan Malaysia’s Living Heritage Treasure.

/* fb group poster start */ /* fb group poster end*/